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Tuesday, April 8, 2014

Para Ustedes - For You

Over the past nine months, three groups of volunteers have passed through the International Service offices in Bolivia, where I work in the ChildFund project as a cooperante tecnico. In this time I have accompanied thirteen volunteers throughout their adventures, placements, stomach pains and efforts to achieve their objectives. Now I have been asked to do the difficult task of writing in a few words about what this experience has meant to me.

This has been a phenomenal experience, incomparable to any other. It's difficult to put into words the significance of this time. Instead, it's easier for me to describe a normal day working as a cooperante tecnico.

Working day
I arrive at the office and meet with my team, which is composed of people from other countries, who share different experiences, stories and laughter. We start the day coordinating and preparing the activities for the workshops that we will deliver in the afternoon.
Our ChildFund children's centres are located on the outskirts of town, in deprived areas of the city. On the bus journeys to the centres we share stories and anecdotes about our lives and get to know each other better. On arrival we receive a warm welcome from the children and start to deliver our workshops, which rotate on themes such as human rights, preventable diseases and education. Once we've finished the sessions, we go and play games outside in the play ground.
If it's a special day, once we've finished the work we go and watch the mighty Boliviar, a La Paz football team. We support by singing and jumping for 90 minutes, and climbing the fence when we score!

ChildFund teams


My first cohort of volunteers were pretty special. They consisted of Sarah, Stephen, Ross and Ravi, who started developing our education modules on human rights and preventable diseases, as well as painting a mural on unity in Las Lomas, which had been started by the previous team.

The unique personalities that each volunteer brought to the team made us a dynamic group, able to adapt to different situations and fight to ensure that we achieved our goals. Each one of them showed a lot of perseverance in their work, and as a result they really had an impact. My team - "yeah buddy".
The second cohort consisted of Jamie, Jack, Aksa, Hannah George and Kelly. With them we developed and consolidated the education modules, finished the mural in Las Lomas, and hosted several talent shows with the young people.

The political awareness and mentality of this group was excellent, especially when they arranged a visit to the "disappeared" in El Prado and discussed human rights with the other volunteers as part of their guided learning. On this occasion the talents of each member of the team really shone through. My team - "oh yeah!"

The third cohort of volunteers consisted of Simon, Hannah Charlton, Hannah Folwell and Anselm. This group trialed activities and completed our modules of human rights and preventable diseases, and began research into behavior management in our centres. Based on the workshops we delivered on human rights, we developed a mural with young people on this theme. After many weeks of singing and dancing classes, we also had a talent day of singing and dancing to the song "Three Little birds", by the legendary Bob Marley.
The happiness and positivity in each of their personalities has made ​​working with them fun and easy. Without a doubt, they have shown a lot of determination and patience in order to reach their goals. Working with them each step of the way, I feel like I share their achievements with them too. My team - "yaaa pueeess!"
Each of them I admire professionally and miss very much every day.

Without my "jefaza" Sarah Cassidy, who has given me nothing but inspiration every day to do my best, I am sure that the project would not have been such a success. Our in-country team, including the incredible Angie, has received each volunteer we have had the pleasure of knowing with love.

I hope that one day the government of Bolivia can give young Bolivians the same opportunity to grow as human beings, to develop relationships and strengthened their country; always investing in young people as the renewal of the ideas and dreams of society.

In short, the experiences I have had with my Childfund team will never leave me. They have strengthened me as a professional, leader, and as a friend.

Written by Inti Rioja

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Translated into Spanish


Durante los últimos nueve meses tres grupos de voluntarios han pasado por oficinas del Servicio Internacional Británico donde yo trabajo como cooperante técnico en el proyecto de ChildFund, en este tiempo acompañe a trece voluntarios en sus aventuras, trabajos, alegrías, dolores de estómago y esfuerzos para lograr sus objetivos en Bolivia. Ahora, se me ha pedido la difícil tarea que escriba en unas breves palabras que ha sido para mí esta experiencia.

Siento que esta experiencia ha sido un fenómeno de alegría sin comparación. Es complicado poner en palabras lo que significa este tiempo, es más fácil describir como sería un día normal en este trabajo.

Uno llega a la oficina y se encuentra con su equipo de trabajo compuesto por personas de otro país que tienen experiencias diferentes, muchas cosas que contar y risas que compartir, posteriormente se coordinan las actividades para realizar los talleres de la tarde.

Al dirigirnos a zonas de la ciudad que son desfavorecidas se encuentran nuestros centros de niños que son nuestras contrapartes, en el transcurso del minibús uno comparte su vida a través de anécdotas, al llegar, los niños lo reciben a uno con mucho cariño, entonces, empiezan los talleres dirigidos por los voluntarios que giran en base a los temas de derechos humanos, enfermedades prevenibles y educación, una vez terminada la capacitación vamos a jugar con ellos a las canchas.

Finalizado el trabajo y si es un día especial nos vamos al estadio a alentar al poderoso Bolivar desde la curva norte, donde apoyamos los 90 minutos cantando, saltando y trepándonos a la cerca cuando anotamos gol.

Mi primer grupo fue bastante especial estaba compuesto por Sarah, Stephen, Ross y Ravi con ellos empezamos a construir nuestros módulos en educación, derechos humanos y enfermedades prevenibles además de retomar el mural en Las Lomas que los equipos que nos antecedieron empezaron.

La personalidad única de cada uno de ellos traía mucho dinamismo al grupo, teníamos una capacidad de adaptarnos a las situaciones y luchar por nuestros objetivos. Cada uno de ellos tenía mucha perseverancia para conseguir lo que se había propuesto y así lo hicieron. Mi equipo "yeah buddy!".

El segundo compuesto por Jamie, Jack, Aksa, Hannah G y Kelly con ellos profundizamos los módulos en educación, derechos humanos y enfermedades prevenibles, y terminamos el mural en Las Lomas, además de tener días de talento.

El nivel de mentalidad política que tenía este grupo fue excelente, su gidded learning se contempló en una visita a los "desaparecidos" en el prado para después hablar sobre derechos humanos con los demás voluntarios, en esa oportunidad cada uno de ellos brillo por su talento. Mi equipo "oh yeah!"

El tercero compuesto por Simon, Hannah C, Hannah F y Anselm con ellos logramos darle más cuerpo a nuestros módulos de derechos humanos y enfermedades prevenibles y empezar el de buen comportamiento, en base a los talleres se realizó un mural en Avance Comunitario y tuvimos un día de canto y baile con la canción "Three Little birds" del legendario Bob Marley.

La felicidad en las personalidades que cada uno tiene hacía el trabajo bastante sencillo, sin duda alguna, ellos tenían empuje y mucha paciencia para conseguir los logros, el éxito que tuvieron lo sentí como propio. Mi equipo "yaaa puessss!"

A cada uno de ellos los admiro profesionalmente y los extraño mucho.

Sin mi "jefaza" Sarah Cassidy que no ha sido otra cosa que inspiración para cada día dar lo mejor, puedo asegurar que el proyecto no hubiera sido exitoso. Nuestro equipo con la increíble Angi ha recibido con mucho cariño a todos los voluntarios que hemos tenido el placer conocer.

Espero que algún día el gobierno de Bolivia le pueda dar estas oportunidades a jóvenes bolivianos para que crezcan como seres humanos, se tejan relaciones y se fortalezca el país, siempre apostando a la juventud como la renovación de ideas y sueños de la sociedad.

En resumen, la experiencia que me dejan mis equipos Childfund jamás me abandonara. Ellos me han fortalecido como profesional, líder, y amigo.

Inti Rioja


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